샘플 레이트는 높을수록 좋을까?

샘플 레이트는 높을수록 좋을까?

높은 샘플 레이트가 무조건 좋다거나 더 많은 샘플이 저장되니까 해상도가 높다거나 이런 소리는 디지털 오디오에 대한 이해가 전혀 없는 사람들이 그저 상상으로 만들어 낸 말일뿐이다.

샘플 레이트는 높을수록 좋을까? / 고음질 오디오 m4a (AAC LC, TVBR q127)

샘플레이트에 대한 오해

샘플레이트에 대한 오해를 만드는 대표적인 이미지(주로 마케팅에 사용됨)

192kHz 같은 높은 샘플레이트 음원이 하이 레졸루션 오디오 어쩌고 하면서 좋다는 오해는 위의 이미지와 같이 샘플을 직선으로 이어서 표현한 것에서 시작된 경우가 대부분일 것이다, 즉 낮은 샘플레이트에서는 거친 계단처럼 보이고 높은 샘플레이트에서는 아날로그 신호와 점점 흡사하게 보이므로 고음질이다라는 잘못된 정보를 주는 데 매우 성공적이고 교묘한 마케팅인 셈이다.

하지만 실제 오디오 파형은 위 이미지와 같이 1차원적인 직선이 아니다.

DAW마다 오디오 샘플을 보여주는 방식이 다를 뿐이다.

DAW(digital audio workstation)마다 오디오 샘플을 보여주는 방식이 다른데 예를 들어서 리퍼(Reaper)에서는 샘플을 직선으로 연결해서 보여주고 오디션(Adobe Audition)에서는 아날로그 원본과 같은 완만한 곡선으로 연결해서 보여준다(양쪽 다 재생하면 당연히 완벽한 사인파다. 같은 파일이니까).

8kHz 샘플레이트
192kHz 샘플레이트

위 이미지는 동일한 주파수 사인파를 8kHz와 192kHz 샘플레이트로 저장한 파일이다. 재생하면 두 가지 모두 동일한 사인파로 재생된다.

PCM 디지털 샘플이 오디오 신호로 변환되는 과정에는 정해진 규칙이 있기 때문에 위 이미지와 같이 A와 B 샘플이 아날로그 오디오 신호로 바뀔 때는 그 사이에 더 많은 샘플이 있다고 해서 더 좋은 아날로그 신호가 되는 것이 아니다!

상호 변조 왜곡(Intermodulation)

96kHz 이상의 높은 샘플레이트에서 발생할 수 있는 가청 주파수 내의 상호 변조 왜곡(자세한 것은 영상에서 설명하였음).

상호 변조 (intermodulation)

샘플레이트 정리

96kHz 이상의 높은 샘플레이트가 무조건 좋다? 아니다!

재생은 16bit/44.1kHz면 충분하고 그보다 높은 샘플레이트는 가청 주파수 한계인 20kHz 이하를 재생하는데 아무런 장점도 없고 오히려 상호 변조(intermodulation)에 의한 왜곡만 증가시킬 수 있다.

오디오를 녹음/편집하는 환경에서는 24bit/48kHz를 사용하는 것이 좋고 그보다 높은 샘플레이트는 비선형 처리(non-linear processes)에 도움이 될 수 있으나 전체 작업 환경을 높은 샘플레이트로 하기보다는 필요한 플러그인에서만 오버 샘플링하는 것이 효율적이다.

맺음말

10년 전쯤에 신문에서 오디오 전문 기자라는 사람이 어떤 dac 앰프를 소개하면서 쓴 글이 아직도 기억이 나는데 “CD를 리핑 한 원본(44.1kHz/16bit)을 192kHz/24bit DAC로 재생했더니 해상도가 너무 좋더라…”는 어질어질한 내용이었다.

고음질 음원 시장과 또 그것을 지원하는 오디오 기기를 위한 마케팅으로 인해 시작된 디지털 오디오에 대한 잘못된 정보는 예전이나 지금이나 어딜 가나 흘러넘친다.

정말 좋은 음악은 16/24bit 비트뎁스나 96, 192kHz 샘플레이트 같은 숫자 놀음이 아니다. 제대로 마스터링 된 44.1kHz/16bit 음원은 좋은 음악을 감상하는데 차고 넘친다.

비트뎁스/샘플레이트는 음원을 만드는 사람들이나 신경 써야 할 숫자일 뿐이라는 것을 알고 리스너 입장에서는 음악 자체를 즐겨야 할 것이다.

내 돈 써서 더 좋은(?) 음원에 더 고가의 DAC으로 “고음질”을 체험(플라시보 효과에 불과한)하고 있다면 계속 그렇게 하는 것도 말리지는 않는다. 그러나 본인이 만족하는 것에서 끝나야지 그것이 마치 사실인 것처럼 말하는 것은 본인의 무지를 드러낼 뿐이라는 것을 알아야한다.

관련 글/영상

디지털 오디오를 이해하는데 바이블 같은 영상, 6분 정도부터 보는 것을 추천

ejim에서 더 알아보기

최신 글을 이메일로 받으려면 구독하세요.

“샘플 레이트는 높을수록 좋을까?”에 대한 4개의 댓글

댓글 남기기